The Bits Beatles emlékzenekar mobil website menü

Beatles emlékzenekar

Sponsored by Országos főtámogató
The Bits Beatles emlékzenekar - Magyar The Bits European Beatles Supergroup - English The Bits European Beatles Supergroup - Deutsch

Benedek Szabolcs: Bors őrmester fél évszázada

A Bors őrmester nagylemez borítójaÖtven évvel ezelőtt, 1967. június 1-jén jelent meg a Beatles nyolcadik, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band című nagylemeze, amely a Rolling Stone magazinnak a világ 500 legjobb albumát fölsoroló listáján az első helyet foglalja el, de más mértékadó források is a popzene legjelentősebb, korszakos megnyilvánulásai között tartják számon. Habár a Beatles már eggyel korábbi, Revolver című nagylemezén se kimondottan tánczenét játszott (nem véletlen, hogy egyik dal se került föl utolsó turnéjuk repertoárjára), a Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band az első olyan jelentős megnyilvánulása mind a zenekarnak, de mind a popzenének is, amely a műfaj nagykorúságát hivatott megjeleníteni – azt, hogy ez immáron nem csak afféle szórakoztatásra szánt talpalávaló, hanem súlya és mondanivalója van. Ha úgy tetszik, a Sgt. Pepper volt az első lépés azon az úton, amely a popzenét a művészeti ágak közé emelte, aminek nyomán ma már komoly zenetudósok és esztéták elemzik és oktatják a műfaj legjelentősebb képviselőit és produktumait.

Az album különlegességét mutatja az is, hogy míg korábban a Beatles nagylemezei néhány hét alatt elkészültek, ebben az esetben a stúdióülések a keverésekkel együtt öt hónapon keresztül tartottak. De nem csak a felvételek elhúzódása volt az oka annak, hogy a Revolver és a Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band között addig példátlanul hosszú, tíz hónap volt a szünet. Hanem az is, hogy miután a Beatles 1966. augusztus 29-én San Franciscóban végleg lejött a színpadról, a banda tagjai szanaszét szaladtak, és addig ugyancsak szokatlan módon heteken keresztül nem találkoztak: John Lennon Spanyolországban forgatott egy háborús szatírát, ahova Ringo Starr is elkísérte, Paul McCartney Afrikában szafarizott, George Harrison pedig Indiába utazott. A hallgatásnak az lett a következménye, hogy a sajtó arról kezdett cikkezni, hogy a Beatles nem csupán a turnézást hagyta abba, hanem föltehetően föl is oszlik, hiszen máskor nem szokott ennyire elvonulni a nyilvánosság elől.

A Strawberry Fields/Penny Lane kislemez angol kiadásaAz együttes végül 1966. november 24-én ismét megjelent az Abbey Road-i stúdióban és dolgozni kezdett. Az volt a tervük, hogy ún. koncepciós albumot csinálnak, olyat, amelynek dalai egyazon témáról szólnak – nevezetesen a gyerekkorukról. Ennek szellemében rögzítettek két, a gyermekéveik Liverpoolját megidéző vadonatúj dalt (Strawberry Fields Forever és Penny Lane), valamint egy régebbit, amelyet McCartney vagy tíz évvel korábban írt, apjának, Jimnek a stílusában, aki a háború előtt egy ragtime-együttesben játszott, és amelyet a Beatles annak idején időnként a Cavernben is eljátszott, de felvételére csak most került (When I’m Sixty-Four). Az album terveit azonban keresztülhúzta a kiadójuk: az EMI ugyanis a zenekar föloszlásáról szóló találgatások nyomán azt akarta, hogy mielőbb adjanak ki egy kislemezt. A Strawberry Fields Forever és a Penny Lane 1967 januárjában meg is jelent, sőt promóciós filmeket is forgattak hozzájuk, mégpedig olyanokat, amelyeken addig ugyancsak szokatlan módon nem a zenekar látszik zenélés közben, hanem koncepció alapján megrendezett alkotások – ezt a két filmet tekinthetjük a videoklipek ősének.

A gyerekkort megidéző album ötlete tehát szertefoszlott, de jött helyette egy másik, mégpedig Paul McCartneytól, aki egyébiránt a turnézást követően egyre inkább a kezébe vette a zenekar irányítását, és onnantól fogva a Beatles ún. stúdióéveinek első számú motorjává vált. Ő találta ki, hogy a készülő nagylemez egy képzeletbeli zenekar képzeletbeli koncertje legyen, amely a banda hangolásával és a közönség morajlásával indul. McCartneynak szintén oroszlánrésze volt a borító megtervezésében is. Ami ugyancsak alapos munka nyomán született meg, egyúttal azt is jelezve, hogy az albumnak fontos része lesz a borító, eltérően a korábbi lemezektől, amelyek Amerikában és Japánban olykor az eredetitől különböző tasakot kaptak.

Ezúttal viszont a borító is a koncepció része lett: olyan figurák papírmasé képmását sorakoztatták föl rajta, akik hatást gyakoroltak nem csak a Beatlesre, hanem – legalábbis a banda tagjai szerint – a világ arculatára is. A zenekar belső demokráciája szerint mind a négyen javasolhattak neveket a listára, ennek megfelelően a Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band elhíresült borítóján politikusok, írók, színészek, filozófusok, zenészek és sportolók jelennek meg az Üdvhadseregéhez hasonló egyenruhába öltözött Beatles mögött. Eredetileg – Lennon ötletére – ott lett volna közöttük Jézus és Hitler is, ám őket végül bölcsen elhagyták, mondván, nem akarnak provokálni – Gandhi figurája pedig azután került le, hogy Sir Joseph Lockwood, az EMI elnöke meglátogatta a borító Robert Fraser és Peter Blake irányításával zajló munkálatait. További újdonságot jelentett a külcsínben, hogy a kinyitható tasak üresen maradt részébe kivágható jelvényeket és képeket csúsztattak, a hátsó oldalra pedig fölkerültek a dalszövegek, jelezvén, hogy ezek immáron nem járulékos kellékek, hanem nagyon is fontos részei a zenének.

Munkálatok az Abbey Road-onA felvételek összességében majdnem 700 órán keresztül zajlottak. A Beatlestől már addig se esett messze a szokatlan hangzás, az újdonságok keresése, ezúttal viszont végképp beletettek apait-anyait. Bár a klasszikus gitár + dobok fölállás mellé a korábbi két nagylemezen is megjelentek már más hangszerek, például billentyűsök, vonósok, vagy éppenséggel a Harrison által megszólaltatott szitár, a sor ezúttal orgonával, kürtökkel, melotronnal és más különlegességekkel bővült. Az eredmény káprázatos lett. Bár nem ezen a lemezen vannak a legnépszerűbb Beatles-dalok, sőt más albumokon találni jobb felvételeket is – noha pár évvel ezelőtt a Rolling Stone magazin 100 legjobb Beatles-dalt felvonultató különkiadása éppenséggel a Sgt. Pepper záródarabját, az A Day In The Life-ot adta meg a legjobb Beatles-felvételnek –, a Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band kétségkívül a legnagyobb hatású és leginkább megkomponált, méltán kiemelkedő része a Beatles-életműnek, a már említetteken kívül olyan jeles darabokkal, mint a szürreális szövegképeket egyszerűségében is lenyűgöző dallammenettel aláfestő Lucy In The Sky With Diamonds, a viktoriánus korabeli cirkuszi plakát ihlette és vurstlizenére emlékeztető Being For The Benefit Of Mr. Kite!, a keleti filozófiát mind szövegében, mind zenéjében megragadó Within You Without You, a kispolgári léten ironizáló Good Morning, Good Morning, vagy éppenséggel a Ringo Starr által elénekelt és a Ringo-koncertek mindmáig közönségkedvencének számító With A Little Help From My Friends.

A lemezről lemaradt az Only A Northern Song című Harrison-szerzemény, az később a Yellow Submarine c. rajzfilmben, illetve lemezen csendült föl. A Sgt. Pepper dalait a Beatles soha nem játszotta élőben, egyrészt azért nem, mert akkor már nem koncerteztek, másrészt azért nem, mert a korabeli színpadi technikával ez lehetetlen is lett volna (Paul McCartney azóta néhányat fölvett a turnérepertoárjába.) A Beatles egyébként olyannyira lendületbe jött a felvételek során, hogy az album elkészültével se jött ki a stúdióból, hanem folytatta – immáron mással – a munkát.

Érdemes meghallgatni a korong mono változatát is. Az 1960-as második feléig ugyanis a sztereó lemezjátszók magas ára miatt a sztereó lemezeket kisebb példányban, elsősorban audiofil gyűjtők számára nyomták, a mono lemezek voltak az elterjedtebbek, így a Beatles is főként a lemezek mono keveréseinél volt jelen, a sztereó változatot inkább rábízták George Martin producerre és munkatársaira. A Sgt. Pepper mono változatán olyan részletek is hallhatók, amelyek a sztereóban nem, vagy alig, a legnagyobb eltérés azonban az, hogy a vonós aláfestésessel készült She’s Leaving Home eredeti tempóban a mono lemezen jelent meg, a sztereó kiadáshoz lelassították, amitől a felvétel vontatottabb lett és sokat veszített dinamikájából.

A Beatles a Sgt. Pepper zártkörű party-nA Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band volt az első Beatles-album, ahol az amerikai kiadás teljes egészében megegyezett az angollal. Megjelenése előtt, május 19-én Brian Epstein, a Beatles menedzsere zártkörű partyn mutatta be az albumot saját házában a média képviselőinek – köztük Linda Eastman fotósnak, Paul McCartney későbbi első feleségének. (Epstein egyébként sokáig ellenezte a borító koncepcióját, egyszer pl. Amerikából hazafelé tartva az a rossz előérzete támadt, hogy a repülőgép le fog zuhanni, ezért írásban úgy rendelkezett, hogy a borítót csomagolják barna papírtasakba, és úgy hozzák a lemezt forgalomba. Az előérzet hamisnak bizonyult, bár tragikus fejlemény, hogy az album megjelenése után három hónappal Epstein hirtelen meghalt. Sgt. Pepper 50 éves ünnepi kiadás A barna papírtasak terve pedig másfél évvel később került elő, amikor is Lennon és Yoko Ono Two Virgins című közös nagylemezének meztelen képeket tartalmazó borítóját csomagolták ilyenbe.) Az eseményen a Beatles hosszú idő után először jelent meg a sajtónyilvánosság előtt, és mindenkit elkápráztatott megváltozott küllemével, amire csak rátett egy jókora lapáttal a különleges hangzású lemez, amely azonnal az eladási listák élére került, és az év végéig csupán az Egyesült Államokban két és fél millió példányban fogyott. Kereskedelmi sikerénél csak a hatása volt nagyobb, a Beatles pedig jócskán rácáfolt a pletykákra és kételyekre, bebizonyítván, hogy változatlanul a popvilág csúcsán trónol. Az 50. évfordulóra egyébként újra megjelenik az album, remixelve, és több változatban is, például egy hatlemezes szettben, amelyben a mono verzión és a különféle dalvariánsokon kívül a 25. évfordulóra, 1992-ben forgatott The Making of Sgt. Pepper c. dokumentumfilm is helyet kap.

Benedek Szabolcs

Benedek Szabolcs új, Beatles Vágatlanul című könyvét már tőlünk is megrendelheted a zenekari ajándéktárgyak közül, ami nem mellesleg a legjobb Beatles-ről szóló könyv, ami az elmúlt húsz évben megjelent.

Tetszett a cikk? Vagy nem? Mondd el véleményedet!

Beatles, Bors őrmester, 50 év, EMI, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band

Kiemelt koncert

2017-12-02 20:30

John Lennon emlékest | Budapest, Muzikum Klub

További koncertek