Beatles emlékzenekar

Sponsored by
The Bits Beatles emlékzenekar mobil website menü

Benedek Szabolcs: Bors őrmester fél évszázada

A Bors őrmester nagylemez borítójaÖtven évvel ezelőtt, 1967. június 1-jén jelent meg a Beatles nyolcadik, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band című nagylemeze, amely a Rolling Stone magazinnak a világ 500 legjobb albumát fölsoroló listáján az első helyet foglalja el, de más mértékadó források is a popzene legjelentősebb, korszakos megnyilvánulásai között tartják számon. Habár a Beatles már eggyel korábbi, Revolver című nagylemezén se kimondottan tánczenét játszott (nem véletlen, hogy egyik dal se került föl utolsó turnéjuk repertoárjára), a Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band az első olyan jelentős megnyilvánulása mind a zenekarnak, de mind a popzenének is, amely a műfaj nagykorúságát hivatott megjeleníteni – azt, hogy ez immáron nem csak afféle szórakoztatásra szánt talpalávaló, hanem súlya és mondanivalója van. Ha úgy tetszik, a Sgt. Pepper volt az első lépés azon az úton, amely a popzenét a művészeti ágak közé emelte, aminek nyomán ma már komoly zenetudósok és esztéták elemzik és oktatják a műfaj legjelentősebb képviselőit és produktumait.

Az album különlegességét mutatja az is, hogy míg korábban a Beatles nagylemezei néhány hét alatt elkészültek, ebben az esetben a stúdióülések a keverésekkel együtt öt hónapon keresztül tartottak. De nem csak a felvételek elhúzódása volt az oka annak, hogy a Revolver és a Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band között addig példátlanul hosszú, tíz hónap volt a szünet. Hanem az is, hogy miután a Beatles 1966. augusztus 29-én San Franciscóban végleg lejött a színpadról, a banda tagjai szanaszét szaladtak, és addig ugyancsak szokatlan módon heteken keresztül nem találkoztak: John Lennon Spanyolországban forgatott egy háborús szatírát, ahova Ringo Starr is elkísérte, Paul McCartney Afrikában szafarizott, George Harrison pedig Indiába utazott. A hallgatásnak az lett a következménye, hogy a sajtó arról kezdett cikkezni, hogy a Beatles nem csupán a turnézást hagyta abba, hanem föltehetően föl is oszlik, hiszen máskor nem szokott ennyire elvonulni a nyilvánosság elől.

A Strawberry Fields/Penny Lane kislemez angol kiadásaAz együttes végül 1966. november 24-én ismét megjelent az Abbey Road-i stúdióban és dolgozni kezdett. Az volt a tervük, hogy ún. koncepciós albumot csinálnak, olyat, amelynek dalai egyazon témáról szólnak – nevezetesen a gyerekkorukról. Ennek szellemében rögzítettek két, a gyermekéveik Liverpoolját megidéző vadonatúj dalt (Strawberry Fields Forever és Penny Lane), valamint egy régebbit, amelyet McCartney vagy tíz évvel korábban írt, apjának, Jimnek a stílusában, aki a háború előtt egy ragtime-együttesben játszott, és amelyet a Beatles annak idején időnként a Cavernben is eljátszott, de felvételére csak most került (When I’m Sixty-Four). Az album terveit azonban keresztülhúzta a kiadójuk: az EMI ugyanis a zenekar föloszlásáról szóló találgatások nyomán azt akarta, hogy mielőbb adjanak ki egy kislemezt. A Strawberry Fields Forever és a Penny Lane 1967 januárjában meg is jelent, sőt promóciós filmeket is forgattak hozzájuk, mégpedig olyanokat, amelyeken addig ugyancsak szokatlan módon nem a zenekar látszik zenélés közben, hanem koncepció alapján megrendezett alkotások – ezt a két filmet tekinthetjük a videoklipek ősének.

A gyerekkort megidéző album ötlete tehát szertefoszlott, de jött helyette egy másik, mégpedig Paul McCartneytól, aki egyébiránt a turnézást követően egyre inkább a kezébe vette a zenekar irányítását, és onnantól fogva a Beatles ún. stúdióéveinek első számú motorjává vált. Ő találta ki, hogy a készülő nagylemez egy képzeletbeli zenekar képzeletbeli koncertje legyen, amely a banda hangolásával és a közönség morajlásával indul. McCartneynak szintén oroszlánrésze volt a borító megtervezésében is. Ami ugyancsak alapos munka nyomán született meg, egyúttal azt is jelezve, hogy az albumnak fontos része lesz a borító, eltérően a korábbi lemezektől, amelyek Amerikában és Japánban olykor az eredetitől különböző tasakot kaptak.

Benedek Szabolcs: Beatles VágatlanulBenedek Szabolcs új, Beatles Vágatlanul című könyvét bolti árnál olcsóbban már tőlünk is megrendelheted a zenekari ajándéktárgyak közül, ami nem mellesleg a legjobb Beatles-ről szóló könyv, ami az elmúlt húsz évben megjelent.

Ezúttal viszont a borító is a koncepció része lett: olyan figurák papírmasé képmását sorakoztatták föl rajta, akik hatást gyakoroltak nem csak a Beatlesre, hanem – legalábbis a banda tagjai szerint – a világ arculatára is. A zenekar belső demokráciája szerint mind a négyen javasolhattak neveket a listára, ennek megfelelően a Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band elhíresült borítóján politikusok, írók, színészek, filozófusok, zenészek és sportolók jelennek meg az Üdvhadseregéhez hasonló egyenruhába öltözött Beatles mögött. Eredetileg – Lennon ötletére – ott lett volna közöttük Jézus és Hitler is, ám őket végül bölcsen elhagyták, mondván, nem akarnak provokálni – Gandhi figurája pedig azután került le, hogy Sir Joseph Lockwood, az EMI elnöke meglátogatta a borító Robert Fraser és Peter Blake irányításával zajló munkálatait. További újdonságot jelentett a külcsínben, hogy a kinyitható tasak üresen maradt részébe kivágható jelvényeket és képeket csúsztattak, a hátsó oldalra pedig fölkerültek a dalszövegek, jelezvén, hogy ezek immáron nem járulékos kellékek, hanem nagyon is fontos részei a zenének.

Munkálatok az Abbey Road-onA felvételek összességében majdnem 700 órán keresztül zajlottak. A Beatlestől már addig se esett messze a szokatlan hangzás, az újdonságok keresése, ezúttal viszont végképp beletettek apait-anyait. Bár a klasszikus gitár + dobok fölállás mellé a korábbi két nagylemezen is megjelentek már más hangszerek, például billentyűsök, vonósok, vagy éppenséggel a Harrison által megszólaltatott szitár, a sor ezúttal orgonával, kürtökkel, melotronnal és más különlegességekkel bővült. Az eredmény káprázatos lett. Bár nem ezen a lemezen vannak a legnépszerűbb Beatles-dalok, sőt más albumokon találni jobb felvételeket is – noha pár évvel ezelőtt a Rolling Stone magazin 100 legjobb Beatles-dalt felvonultató különkiadása éppenséggel a Sgt. Pepper záródarabját, az A Day In The Life-ot adta meg a legjobb Beatles-felvételnek –, a Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band kétségkívül a legnagyobb hatású és leginkább megkomponált, méltán kiemelkedő része a Beatles-életműnek, a már említetteken kívül olyan jeles darabokkal, mint a szürreális szövegképeket egyszerűségében is lenyűgöző dallammenettel aláfestő Lucy In The Sky With Diamonds, a viktoriánus korabeli cirkuszi plakát ihlette és vurstlizenére emlékeztető Being For The Benefit Of Mr. Kite!, a keleti filozófiát mind szövegében, mind zenéjében megragadó Within You Without You, a kispolgári léten ironizáló Good Morning, Good Morning, vagy éppenséggel a Ringo Starr által elénekelt és a Ringo-koncertek mindmáig közönségkedvencének számító With A Little Help From My Friends.

A lemezről lemaradt az Only A Northern Song című Harrison-szerzemény, az később a Yellow Submarine c. rajzfilmben, illetve lemezen csendült föl. A Sgt. Pepper dalait a Beatles soha nem játszotta élőben, egyrészt azért nem, mert akkor már nem koncerteztek, másrészt azért nem, mert a korabeli színpadi technikával ez lehetetlen is lett volna (Paul McCartney azóta néhányat fölvett a turnérepertoárjába.) A Beatles egyébként olyannyira lendületbe jött a felvételek során, hogy az album elkészültével se jött ki a stúdióból, hanem folytatta – immáron mással – a munkát.

Érdemes meghallgatni a korong mono változatát is. Az 1960-as második feléig ugyanis a sztereó lemezjátszók magas ára miatt a sztereó lemezeket kisebb példányban, elsősorban audiofil gyűjtők számára nyomták, a mono lemezek voltak az elterjedtebbek, így a Beatles is főként a lemezek mono keveréseinél volt jelen, a sztereó változatot inkább rábízták George Martin producerre és munkatársaira. A Sgt. Pepper mono változatán olyan részletek is hallhatók, amelyek a sztereóban nem, vagy alig, a legnagyobb eltérés azonban az, hogy a vonós aláfestésessel készült She’s Leaving Home eredeti tempóban a mono lemezen jelent meg, a sztereó kiadáshoz lelassították, amitől a felvétel vontatottabb lett és sokat veszített dinamikájából.

A Beatles a Sgt. Pepper zártkörű party-nA Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band volt az első Beatles-album, ahol az amerikai kiadás teljes egészében megegyezett az angollal. Megjelenése előtt, május 19-én Brian Epstein, a Beatles menedzsere zártkörű partyn mutatta be az albumot saját házában a média képviselőinek – köztük Linda Eastman fotósnak, Paul McCartney későbbi első feleségének. (Epstein egyébként sokáig ellenezte a borító koncepcióját, egyszer pl. Amerikából hazafelé tartva az a rossz előérzete támadt, hogy a repülőgép le fog zuhanni, ezért írásban úgy rendelkezett, hogy a borítót csomagolják barna papírtasakba, és úgy hozzák a lemezt forgalomba. Az előérzet hamisnak bizonyult, bár tragikus fejlemény, hogy az album megjelenése után három hónappal Epstein hirtelen meghalt. Sgt. Pepper 50 éves ünnepi kiadás A barna papírtasak terve pedig másfél évvel később került elő, amikor is Lennon és Yoko Ono Two Virgins című közös nagylemezének meztelen képeket tartalmazó borítóját csomagolták ilyenbe.) Az eseményen a Beatles hosszú idő után először jelent meg a sajtónyilvánosság előtt, és mindenkit elkápráztatott megváltozott küllemével, amire csak rátett egy jókora lapáttal a különleges hangzású lemez, amely azonnal az eladási listák élére került, és az év végéig csupán az Egyesült Államokban két és fél millió példányban fogyott. Kereskedelmi sikerénél csak a hatása volt nagyobb, a Beatles pedig jócskán rácáfolt a pletykákra és kételyekre, bebizonyítván, hogy változatlanul a popvilág csúcsán trónol. Az 50. évfordulóra egyébként újra megjelenik az album, remixelve, és több változatban is, például egy hatlemezes szettben, amelyben a mono verzión és a különféle dalvariánsokon kívül a 25. évfordulóra, 1992-ben forgatott The Making of Sgt. Pepper c. dokumentumfilm is helyet kap.

Benedek Szabolcs

Tetszett a cikk? Vagy nem? Mondd el véleményedet!

Beatles, Beatles emlékzenekar, Beatles tribute, Beatles együttes, Beatles koncert, Beatles cover, Beatles dalok, John Lennon, Paul McCartney, George Harrison, Ringo Starr, Beatles 50, Beatles dal, The Bits, Lennon-McCartney, Beatles zene, Beatles dalszöveg, Beatles turné, Beatles hangzás, Bors őrmester, 50 év, EMI, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band

Kiemelt koncert
További koncertek